Sin playoffs a la vista, ¿cuál es el próximo paso de LeBron James?

El astro de los Lakers de la NBA pasa una de las etapas más difíciles en su carrera: se encuentra al borde del precipicio de los playoffs.

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Era el año 2005. Nadie tenía un iPhone ni había tuiteado jamás. Facebook no era parte de la vida cotidiana. Y aquella fue la última vez que LeBron James se ausentó de la postemporada en la NBA. Los Lakers de Los Ángeles no están todavía matemáticamente eliminados de los playoffs, pero lo estarán pronto. 

Y por primera vez en 14 años, la postemporada comenzará sin James. Será además la primera vez en nueve años que la final de la NBA se realice sin tener a James como protagonista. 

Así que el receso previo a la próxima campaña se avizora largo para el astro. No es lo que él había previsto. “Es desafiante”, dijo James sobre la situación actual de los Lakers “pero en cierto modo yo sabía en lo que me estaba metiendo”. Eso no es verdad al 100 por ciento. 

James sabía que sería difícil, pero no pudo haber pronosticado algo así, dado que la otra campaña de su vida con foja perdedora se remonta a 2003-2004, cuando era un novato. Lo que James muy probablemente desconoce es qué sigue en su carrera. Nadie lo sabe. El receso deparará cambios en el plantel. 

Rob Pelinka y Magic Johnson buscarán cotizados agentes libres para que acompañen a James. Y no sería raro que los Lakers decidieran que Luke Walton no representa ya la mejor opción como entrenador. Pero evidentemente, la clave para los Lakers en la temporada 2019-20 estará en James. 

El desgaste de ocho finales consecutivas ha concluido. La estrella tendrá seis meses para descansar, recuperarse, recomponerse, sanar, pensar, planificar y prepararse. Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que tuvo esa oportunidad. Y tal vez la necesita más que nunca en este punto de su carrera. 

A DESCANSAR
El descanso va a ayudar”, opinó Dwayne Wade, el base de Miami y uno de los amigos más cercanos de James. “Pienso que lo más grande con él es mental, probablemente. Hay un descanso mental. En lo físico, es evidente que él envejece, pero es todavía muy bueno en este deporte. Miren sus números, son todavía buenísimos. Pero él ha estado en esto durante mucho tiempo, así que alejarse y mirarlo con una lente distinta, creo que definitivamente le ayudará”. 

Está claro que los tropiezos alientan a James. Miami perdió la final de 2011, en la primera temporada de James con el Heat. Agitado, volvió al año siguiente, mejor que nunca, y sus dedos acariciaron el trofeo Larry O’Brien por primera vez en 2012. 

Cleveland perdió la final de 2015 en el primer año desde el retorno del hijo pródigo, quien cobró revancha al año siguiente, con el título. Desde luego, era más joven entonces. Cumplirá 35 años en diciembre y la próxima campaña será su decimoséptima en la NBA. 

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