El "enano gigante" del boxeo iguala histórico récord de Mayweather

El pugilista tailandés Wanheng Menayothin igualó la marca de 50 victorias y cero derrotas de Floyd Mayweather. ¿Lo superará?
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Foto: CMB

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BANGKOK. El tailandés Wanheng Menayothin, conocido en el circuito como el "enano gigante", se sumó hoy a las leyendas del boxeo mundial al igualar los 50 combates invictos del estadounidense Floyd Mayweather Jr tras derrotar al panameño Leroy Estrada en cinco asaltos.

Al igual que muchos jóvenes de las zonas rurales de Tailandia, Wanheng -cuyo nombre de nacimiento es Chayaphon Moonsri- se inició a edad temprana en el mundo de la lucha a través del Muay Thai, considerado el deporte nacional.

Hijo de granjeros afincados en la nororiental provincia de Maha Sarakham, una de las regiones más empobrecidas del país, el luchador vio en los combates una vía para escapar de la miseria.

Con un golpeo de puños potente y ágil con las piernas, el joven forjó con sangre y sudor el reconocimiento en el mundo de este arte marcial, también conocida como "el arte de las ocho extremidades" ya que se utilizan los puños, codos, piernas y rodillas durante los combates.

SU INCURSIÓN AL BOXEO
Tras un centenar de peleas -en las que sumó un puñado de derrotas-, Wanheng decidió a los 21 años ponerse los guantes como boxeador profesional.

Más de una década después el tailandés sigue sin conocer la derrota.

El boxeador, que mide 1,57 metros y pesa 47 kilos, debutó en enero de 2007 ante el filipino Roel Gade con una victoria por decisión unánime.

Dos combates después, en marzo del mismo año, se ciñó el cinturón de campeón minimosca para jóvenes del CMB al superar al chino Ma Yi Ming por nocaut técnico, y lo retuvo en ocho peleas.

En 2009, sumó a su colección el cinturón Interino Internacional y en 2011 el Internacional de Plata y el Internacional absoluto, todos en la misma categoría.

Aunque no fue hasta noviembre de 2014 cuando el asiático logró su primera faja mundial del peso mínimo al vencer al mexicano Oswaldo Novoa, tras la retirada del americano en el noveno asalto.

Ha logrado defender el título en ocho ocasiones, la última hace seis meses contra el japonés Tatsuya Fukuhara.

Esta última victoria le permitió igualar el récord del legendario Rocky Marciano (49-0), quien permaneció imbatido desde su debut en 1948 hasta su retirada en 1956.

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